Zijn eerste lessen kreeg hij op 14-jarige leeftijd van Theo de Kok uit Leerdam.

Na het behalen van zijn gymnasium-B diploma werd hij toegelaten tot de lerarenopleiding aan de Koninklijke Academie voor Beeldende Kunsten in Den Haag.

Daar kreeg hij o.a. les van Willem Minderman en modeltekenen van Co Westerik.

Jan Nobel is vooral bekend geworden met zijn monumentale schilderijen van oude deuren. Maar evenzeer bewondert men zijn schetsen, voorstudies en schilderijen van mensfiguren en naakten.